Spotlight on Articulation
Speech is a very complex act.  More than one hundred muscles have to contract and relax to begin and end each syllable.  Some children have difficulty learning the correct production of speech sounds because of hearing loss, frequent ear infections, motor speech disorders or neurological problems, structural problems (tongue tie, dental problems, jaw structure, cleft palate), lack of appropriate models, or other unknown causes.

The types of articulation errors are:
  • Substitutions of one sound for another
  • Omission of sounds
  • Distortions of sounds
Some children also have a phonological disorder in which their whole sound system has different rules.  They may:
  • Omit all final sounds
  • Produce no continuant sounds like /s, f, sh/
  • Use only stop consonants /t,d,p/
Children develop sounds in a normal progression. 
    Phoneme               Age of Acquisition (years:months)
       /m/                              3
       /n/                               3:6
       /'ng/                           7:0-9:0
       /h-/                             3:0
       /w-/                            3:0
       /y-/ as in yes              4:0-5:0
       /p/                              3:0
       /b/                              3:0
       /t/                               3:6-4:0
       /d/                              3:0-3:6
       /k/                              3:6
       /g/                              3:6-4:0
       /f-/                             3:6
       /-f/                             5:6
       /v/                               5:6
       /th/ as in thing            6:0-8:0
       /th/ as in that             4:6-7:0
       /s/                               7:0-9:0
       /z/                               7:0-9:0
       /sh/                              6:0-7:0
       /ch/                              6:0-7:0
       /j/ as in jump               6:0-7:0
       /l-/                               5:0-6:0
       /-l/                               6:0-7:0
       /r-/                              8:0
       /er/                              8:0